Ep 180 What’s the Point of the Midrash? Miketz 2016

This week the multi-talented Yael Shahar joins the podcast to talk about fatalism and faith. Check out Yael’s writings and art at her site Memory & Redemption and her book A Damaged Mirror: A story of memory & redemption



 “And it was the end of two years…”

“He sets an end to darkness…”(Iyov 28:3) He gave a set time of how many years the world would be in darkness. And what does it mean “he set an end to the darkness”? …  He gave a set time for Joseph of how many years he would be in darkness in prison. Once the end [of that time] arrived, “Pharaoh dreamt a dream…”

—Breishit Rabbah 89:1


R’ Yudan said: A slave or maidservant whose tooth is knocked out by his master is set free. And if on account of these, which impact only one part of a person’s body, the Torah requires that they be set free, how much more so the one who is afflicted in every part of his body!

R’ Pinchas said in the name of R’ Hoshaya: It is not written ‘Fortunate is the man who is afflicted by Hashem’, but rather ‘who is afflicted by God (under the name Ya-h)’. Thus one who is brought to judgement before the judge is afraid and cries out ‘Ya! Ya! Enough! Enough!’. So Yakov said, “May the one who will eventually say ‘enough!’ to suffering say ‘enough’ to my suffering now. As it is said ‘El Shadai will grant you mercy.’”

—Breishit Rabbah 92:1

ויהי מקץ שנתים ימים

קץ שם לחשך(איוב כח) זמן נתן לעולם כמה שנים יעשה באפילה. ומאי טעם קץ שם לחושך? …

קץ שם לחשך זמן נתן ליוסף כמה שנים יעשה באפילה בבית האסורים, כיון שהגיע הקץ, חלם פרעה חלום ויהי מקץ שנתים ימים וגו’:

—בראשית רבה פט


אמר ר’ יודן: כתיב (שמות כא): ואם שן עבדו או שן אמתו יפיל, לחפשי ישלחנו. ומה הללו, שאינן בכל גופו של אדם, אלא באחד מאבריו אמרה תורה: לחפשי ישלחנו, מי שיסורים באים עליו, שהן בכל גופו של אדם, על אחת כמה וכמה!

רבי פנחס בשם רבי הושעיא אמר: אשרי הגבר אשר תיסרנו ה’, אין כתיב כאן, אלא אשר תיסרנו יה, כזה שהוא נדון לפני הדיין צועק ומצטער, ואומר: יה יה, די די! כך אמר יעקב: מי שעתיד לומר ליסורים די, הוא יאמר ליסורי די! שנאמר: ואל שדי יתן לכם רחמים:

—בראשית רבה צב

Posted in What's the Point of the Midrash.