Ep 176 What’s the Point of the Midrash – Toledot 2016

In this episode I talk with Eitan Press about the Voice of Jacob and the Hands of Esav

בראשית רבה פרשת תולדות פרשה סה סימן כ

כ [כז, כב] ויגש יעקב אל יצחק וגו’ הקול קול יעקב, הא קול דקל חכים וידיה דמשלחין מיתין,

 

ד”א הקול קול יעקב אין יעקב שולט אלא בקולו הקול קול יעקב והידים ידי עשו אין עשו שולט אלא בידים,

 

ד”א הקול קול יעקב, א”ר פנחס קולו של יעקב מכניס והידים ידי עשו מרמיז ליה והוא אתי,

 

ד”א הקול קול יעקב, א”ר ברכיה בשעה שיעקב מרכין בקולו ידי עשו שולטות, דכתיב (שמות טז) וילונו כל העדה ויבא עמלק, ובשעה שהוא מצפצף בקולו אין הידים ידי עשו אין ידי עשו שולטות,

א”ר אבא בר כהנא לא עמדו פילוסופין בעולם כבלעם בן בעור וכאבנימוס הגרדי, נתכנסו כל עובדי כוכבים אצלו אמרו לו תאמר שאנו יכולים ליזדווג לאומה זו, אמר לכו וחזרו על בתי כנסיות ועל בתי מדרשות שלהן ואם מצאתם שם תינוקות מצפצפין בקולן אין אתם יכולים להזדווג להם שכך הבטיחן אביהן ואמר להם הקול קול יעקב בזמן שקולו של יעקב מצוי בבתי כנסיות אין הידים ידי עשו, ואם לאו הידים ידי עשו

 

Midrash Rabbah – Genesis 65:20

20. AND JACOB WENT NEAR UNTO ISAAC HIS FATHER; AND HE FELT HIM, AND SAID: THE VOICE IS THE VOICE OF JACOB (XXVII, 22): hark, tis the voice of a wise man, while the hands are of those that strip the dead!

Another interpretation of THE VOlCE IS THE VOICE OF JACOB: Jacob wields power only by his voice; BUT THE HANDS ARE THE HANDS OF ESAU: Esau wields dominion only by his hands.

R. Phinehas gave another interpretation of THE VOICE IS THE VOICE OF JACOB: when the voice of Jacob withdraws within itself, then THE HANDS ARE THE HANDS OF ESAU: One beckons to him, and he comes [to attack Israel].

R. Berekiah gave another interpretation of THE VOICE IS THE VOICE OF JACOB: when Jacob speaks wrathfully with his voice, the hands of Esau have dominion; when his voice rings out clearly, the hands of Esau have no dominion.

R. Abba b. Kallana said: Never arose such great philosophers in the world as Balaam the son of Beor and Abnomos of Gadara All the heathens assembled before Abnomos and asked him: ‘ Think you that we can subjugate this people? ‘ ‘ Go round to their synagogues and schools,’ he replied, ‘ and if you find there children with voices uplifted you cannot subjugate them; if not, you can, for thus did their ancestor assure them, saying: THE VOICE IS THE VOICE OF JACOB: when the voice of Jacob rings out in the synagogues, Esau has no hands.’2

 

 

Posted in What's the Point of the Midrash.